1.3億年前這些魚吃了啥?科學家CT了它們的便便

新華網  |  2021-04-20作者:張泉

  新華社北京4月20日電(記者張泉)記者日前從中科院古脊椎動物與古人類研究所獲悉,科研人員通過對早白堊世查干察布組的7件糞便化石標本的詳細研究,推測這些糞便化石可能來源于鱘形目的成員和肉鰭魚類。這項研究由該所3名博士生主導完成。

  7件糞便化石出土于蒙古國西部Tatal盆地,其中6件是螺旋狀糞化石、1件是渦旋狀糞化石。曾有研究表明,蒙古國Tatal盆地在1.3億年前的早白堊世有著一片廣闊的水域。本次研究證明了其中生活著豐富、大量的魚類生物,這些魚有草食性、雜食性和肉食性的。“一次偶然機會,讓這些魚類糞便深埋水底,留存到今天,成為我們揭秘遠古生物生活習性的鑰匙。”研究人員說。

  糞便化石是一類遺跡化石,包含了反映其造跡者相關情況的豐富信息,對研究古生物和古生態環境具有重要意義。該研究涉及的7件標本,是由中科院古脊椎動物與古人類研究所汪筱林研究員于1998年參與蒙古高原國際恐龍項目科考期間采集的。

  研究發現,這些糞便化石的造跡者具有肉食性類群特征。高精度的計算機顯微斷層掃描(CT)顯示,這7件糞便化石標本中均存在骨骼殘片和鱗片,其中還存有完整的圍眶骨。研究人員推斷,產生這些糞便化石的生物的消化系統環境可能并非強酸性,并不足以溶解食物中的骨骼等。

化石表面暴露的骨骼殘片。(中科院古脊椎動物與古人類研究所提供)

  較小尺寸的糞便化石標本中發現了疑似植物花粉,被攝食動物完整的眶下骨、成團的骨骼碎片和菱形的硬鱗片,表明其造跡者有可能是以動物和植物為食的雜食性類群,或者是捕食了植食性動物所造成的殘留。

  該研究發現了4個新的糞便化石遺跡類別,研究人員推測,其中3個類別的造跡者可能與鱘形目的成員有關,另一類別目前還無法確定具體是哪一類特定魚類產生,但有可能來源于肉鰭魚類。其中未被消化完全的對象可能為叉鱗魚目的成員。

  此項研究得到了國家自然科學基金和中國科學院戰略重點研究項目的資助,相關研究成果日前在國際學術期刊《科學報告》發表。

責任編輯:郭艷麗
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